Всё о планете Земля

 

Растительный и Животный мир Австралии

Австралийский материк долгое время, начиная с мелового периода (около 135 миллионов лет назад), находился в изоляции от других материков планеты. Нигде больше нельзя встретить такого разнообразия, редко встречающихся на других материках животных и растений. поэтому Австралию часто называют “материком-заповедником”.

Австралийский эвкалипт - самое высочайшее растение мира является самым обычным для Австралии. Во влажных восточных районах Австралии можно увидеть эвкалипт царственный. Это очень высокие деревья: эвкалипт в возрасте 350-400 лет достигает высоты 100 метров. Известны случаи, когда деревья вырастали на 150-170 метров (очень редко). Эвкалипт невероятно быстро растёт. Достоверно известно, что на юге Европы эвкалипт голубой (Eucalyptus globulus) за 9 лет вырос на 20 метров - громадное (по европейским меркам) дерево с диаметром ствола 1 метр. Притом эвкалиптовая древесина очень плотная, тяжёлая (тонет в воде), не гниёт и используется для изготовления телеграфных столбов, обшивки кораблей, при строительстве мостов. Эвкалипт в сутки поглощает из почвы и испаряет 320 литров влаги (для сравнения берёза - 40 литров). В эвкалиптовых лесах всегда светло, потому что листья этого дерева поворачиваются параллельно падающим солнечным лучам. Это помогает дереву сберечь влагу. Специально высаженные “деревья-насосы” очень быстро осушают болота, что помогает развитию новых земель. В листьях эвкалиптов 3-5% ароматного эфирного масла, убивающего бактерии. Это масло используют при простуде, воспалении лёгких. За все удивительные свойства этих деревьев в Австралии, на родине эвкалиптов, местные жители зовут их “деревьями чудес”, “алмазами лесов”.

В эвкалиптовых лесах на востоке Австралии растут разные виды дореантесов - крупных многолетних трав с толстыми подземными стеблями. Во время засухи корни дореантеса сокращаются и втягивают растение в грунт.

В Австралии часто встречается бутылочное дерево. Это растение очень хорошо приспособлено к жаре, засухе и безводью. Издалека оно похоже на гигантскую бутылку. В стволе накапливается влага, расходуемая в засуху.

Казуарина – ещё одно самое обычное для Австралии растение. Это странного вида дерево или кустарник с тонкими ниспадающими побегами и без листьев. По виду он напоминает хвощ, по форме кроны похоже на ель. Его так и называют “рождественским деревом”. Тонкие побеги казуарин напоминают похожие на волосы тонкие перья казуаров – больших бегающих птиц, живущих рядом с казуаринами. Казуарину называют ещё “железным деревом” – из-за очень прочной древесины ярко-красного цвета.

Эмблемой штата Западная Австралия стало растение кенгуровая лапа, которое также нигде в мире не встречается. Причудливая форма бархатистого цветка действительно напоминает лапу животного.

Совсем нет листьев и у каустиса – высокой, до более метра, травы. Его стебли так извилисты, что кажется: над этими завитушками долго трудился парикмахер. Эти стебли-кудряшки можно увидеть на песчаных пляжах Австралии, в светлых эвкалиптовых лесах. Только на юго-западе Австралии, где достаточно влаги, растёт кингия австралийская. Толстый, высотой до 9 метров, ствол кингии венчает розетка густых листьев длинной до метра. Листья опускаются вниз, верхушку растения как венец украшает целый букет соцветий-шариков на длинных ножках. Все вышеперечисленные растения можно увидеть в Ботаническом саду города Мельбурна. Удивителен и животный мир Австралии. Таких животных нет ни в одном другом уголке земного шара. Почти все животные Австралии - эндемики, то есть нигде в мире не встречаются. Такие живые редкости, как утконос и ехидна, учёным неизвестны даже в ископаемом состоянии. Они, как древнейшие млекопитающие, откладывают яйца, а потом вылупившихся детёнышей выкармливают молоком. Где это видано, чтобы животное, покрытое шерстью и с утиным носом, откладывало яйца, как обычная утка? Когда впервые поймали утконоса (известно точно: Хокесбери, Новый Южный Уэльс, Австралия, ноябрь 1797 года) английские учёные не поверили, что такое животное действительно существовало. Они думали, что утиный клюв был приклеен к шкуре какой-то тропической зверюшки. (Заметим, впрочем, что внутреннее устройство клюва у утконоса совсем иное, чем у птиц.) Итак, только в 1884 году в Монреале был решён спор млекопитающее утконос или птица. В конце концов, он был решён в пользу млекопитающего. Очень разнообразны виды сумчатых животных. Ныне из примерно 250 видов сумчатых 180 обитает в Австралии. Большинство австралийских животных предпочитает вынашивать своих детёнышей в сумках. Одно из таких животных – кенгуру. У них детёныш рождается на очень раннем этапе развития, величиной с грецкий орех. Цепляясь за шерсть матери, он добирается до сумки на её животе. В этой сумке он проводит несколько месяцев, питаясь молоком матери. Даже подросшие детёныши, которые уже могут самостоятельно передвигаться, в минуту опасности прячутся в сумку к матери. Очень симпатичен сумчатый медведь коала. На медведя он похож отдалённо, скорее это плюшевый почти игрушечный медвежонок ростом не более 80 сантиметров. Коала живёт на деревьях. Детёныши обычно сидят на спине матери, вцепившись в её шерсть. Моряки не раз пытались привезти коала к себе домой, в другую страну. Но всегда эти милые зверьки погибали от голода: они питаются только лишь молодыми побегами некоторых эвкалиптов. Это ночные животные. С наступлением темноты они оживляются и приступают к трапезе. Вся их жизнь проходит за сном и едой. На континенте живут сумчатые муравьеды, опоссумы, барсуки, вомбаты очень напоминающие сурков, и даже сумчатые кроты и сумчатые белки. Всего 125 видов сумчатых животных. На севере Австралии водятся вараны – хищные ящерицы длиной 2,5 метров. Они похожи на сухопутных крокодилов. Однако, многие вараны умеют плавать довольно хорошо. Все вараны замечательно лазают, некоторые даже прыгают. Основное их занятие: лежат на солнышке, едят, очень мало пьют.

В Австралии живёт ещё много видов ящериц, таких как молох, желтопузик, хамелеон.

В полупустынях континента обитает самая обычная птица Австралии - страус эму. Страусы не летают, но способны пробегать до 50 километров в час. Австралийским фермерам приходится огораживать свои участки металлической сеткой, так как страусы вытаптывают траву на участках.

Также в Австралии обитает много других птиц: чёрные лебеди, волнистые попугайчики, райские птицы, лирохвосты, шалашники.

Большинство редких животных собрано в Австралии в национальных парках. Самые значительные - национальный парк Косцюшко в 50 километрах от Канберры и Грейт-Виктория-Дезерт в пустыне в центре страны .

 



  • На главную