Австралия животный и растительный мир

 

Наиболее характерная черта австралийской флоры и фауны это ее уникальность. Многие виды растений и животных не встречаются больше ни на одном из континентов. Сотни миллионов лет назад Австралийский континент откололся от остальных материков, и эволюция видов шла здесь своим собственным путём.

Животный мир

Австралия, Тасмания, Новая Гвинея, Новая Зеландия и соседние мелкие острова объединены в особую зоогеографическую зону – Австралийскую область. Большинство живущих здесь животных принадлежит к отряду сумчатых, которые появились на земле задолго до плацентарных млекопитающих. К ним принадлежат, например, кенгуру, коала, волки, кроты и вомбаты. К семейству плацентарных млекопитающих, живущих на этом континенте, относят дикую собаку динго, летучих мышей и многочисленных грызунов (например, австралийскую водяную крысу). Только в Австралийской области можно встретить представителей отряда однопроходных – ехидну и утконоса. Среди рептилий особого внимания заслуживает гребнистый крокодил и многочисленные виды змей, а среди рыб – рогозуб, одна из немногих сохранившихся с древних времён двоякодышащих рыб. Не менее оригинальны и австралийские птицы. Среди наиболее экзотических – два нелетающих вида: гигантский страус эму и маленький киви.

Растения Австралии

Австралийская флора – это отдельное, единственное в своем роде сооб¬щество растений (в состав флористической Австралийской области входят только Австралия и Тасмания). Около 3/4 местных представителей флоры не встречаются больше нигде в мире. Ареал их распространения зависит от климатических зон. Преобладают растения, характерные для сухого и жаркого климата. На восточных побережьях, где выпадают обильные осадки, распространены влажные леса (на северо-востоке – вечнозелёные тропические, а южнее – муссонные). Они состоят в основном из разных видов пальм, фиговых деревьев, различных лиан и густого подлеска. В глубине континента леса переходят в сухие густые заросли кустарникового эвкалипта, а затем в злаково-разнотравные саванны. Внутренние области Австралии заняты лишенными растительности пустынями и полупустынями, поросшими сухой, солелюбивой растительностью – т. н. называемым скрэбом. Состоит он из казуарин, карликовых акаций, кустарникового эвкалипта и других колючих кустарников. Юго-западное и юго-восточное побережья покрыты жестколистной вечнозеленой растительностью средиземноморского типа. В горах на востоке страны растут вечнозеленые леса араукарии и южного бука, а выше, в Австралийских Альпах, развита альпийская растительность. Почти везде можно встретить акацию – это растение стало национальным символом Австралии.

 



  • На главную