АВСТРАЛИЯ — МАТЕРИК РЕДКОСТЕЙ

 

У природы Австралии много особенностей, отличающих ее от других материков.

Прежде всего — это животные и растения, которых больше нет нигде на земном шаре.

Они сохранились от прошлых геологических эпох. Часть земной коры — платформа, на которой лежит Австралия, сложена из древних кристаллических и осадочных пород. Она образовалась еще до кембрия, в начальную эпоху геологической истории Земли.

От нашего времени ее отделяет почти 3 млрд. лет. И хотя Австралия окружена океанами, вода. никогда не покрывала материк целиком.

Когда-то Австралия была частью единого материка — его называют Гондваной, или Пангеей.

Но потом из одного целого возникли современные пять частей света. Австралия была частью Южной Америки.

Если сблизить эти материки, то их береговые линии почти совпадут. Но начиная с мелового периода, Австралия была изолирована от других материков.

Из 12 тыс. видов растений Австралии 9 тыс. растут только здесь.

Среди них особенно много уникальных видов эвкалиптов и акаций, особенно распространенных на этом материке. Но много и растений, обычных для Южной Америки: фикусы, панданусы, южный бук, бутылочное дерево.

Первых европейцев, попавших на материк, поразил вид кенгуру.

Потом изображение попало на герб страны. Ученые всего мира долгое время удивлялись такому чуду, как утконос.

Покрытое мехом, с утиным клювом, это животное несло яйца.

У всех вызывают восхищение и улыбку очаровательные «плюшевые» медвежата коала с детенышами на спине.

В Австралии водятся ящерицы с плащом вокруг шеи, бегающие на двух задних лапках.

Они похожи на маленьких динозавров.

Большинство эндемиков (редчайших животных) вынашивают своих детенышей в сумке на животе.

Это сумчатые — волки, летучие мыши и грызуны, кроты и белки, сурки (вомбаты) и собака динго.

Всего сумчатых животных около 125 видов. В Америке к нашему времени их сохранилось около 20 видов.

В Австралии водится много редких, замечательной красоты птиц.

Это черные лебеди, страусы, казуары, попугаи, например, ярко раскрашенный венценосный попугай.

Райские птицы с нарядным и ярким оперением каркают так же, как наши вороны и галки.

Ведь они близкие родственники. На водоемах Австралии живут куриные гуси, прозванные так из-за клюва.

А в реках плавает двоякодышащая рыба с одним легким — рогозуб.

Чтобы сохранить редчайшую природу Австралии, охраняемыми заповедниками объявлены 3% территории всего материка.

 



  • На главную