Растительный и животный мир Австралии

 

Из всех материков Земли наиболее древний и своеобразный растительный и животный мир в Австралии.

Это связано с тем, что она долгое время была удалена от других континентов, и ее живая природа существовала изолированно. Так, характерными растениями Австралии являются многое виды акаций и эвкалиптов.

Эвкалипты встречаются только на данном материке и прилегающих островах. Насчитывается около полу­тысячи видов этого удивительного вечнозеленого рас­тения: от кустарников и карликовых деревьев, до ги­гантов, достигающих ста метров в высоту. Цветок другого уникального «жителя» страны - зо­лотой австралийской акации, изображен на государ­ственном гербе. Правда, некоторые виды акаций про­израстают и в Африке.

Кроме эвкалиптов и акаций распространены буты­лочные деревья. Они имеют своеобразный ствол, дей­ствительно похожий на бутылку. В дождливое время года в нем накапливаются запасы влаги, которые рас­ходуются в засушливый период.

Среди местной фауны вы не найдете столь характер­ных для «черного континента» копытных, нет здесь обезьян, почти отсутствуют хищ­ники. Зато особое место занимают многочисленные сумчатые животные в Австралии. став­шие одним из символов континен­та. Так, здесь обитают различные виды кенгуру, сумчатый медведь - коала и даже сумчатый волк. Самые известные животные стра­ны, конечно, кенгуру. Всего их насчитывается 50 видов. По раз­мерам выделяют три группы: мел­кие - кенгуровые крысы, сред­ние - валлаби и крупные, высотой до полутора метра (серый исполин­ский кенгуру).

Настоящим врагом этих животных стали. завезенные европейцами кролики. Они быстро размножа­лись и поедали траву на пастби­щах. Пришлось защищать местных животных.

Особой любовью местных жителей пользуется австралийский сумча­тый медведь - коала. Эти миро­любивые животные больше всего любят спокойно сидеть на дереве и спать или есть листья. Но у коалы очень изысканный вкус. Из сотен видов эвкалиптов, он ограничива­ется примерно дюжиной. Если не будет нужных листьев, коала погиб­нет, другая пища ему не подходит. В листьях эвкалипта достаточно влаги, чтобы коала мог совершен­но обходиться без воды. Недаром его имя, взятое из языка одного австралийского племени, означает «непьющий».

 



  • На главную